Home Internasional Protes Pro-Palestina di Kampus-kampus AS Meluas: Lebih 2.100 Ditangkap

Protes Pro-Palestina di Kampus-kampus AS Meluas: Lebih 2.100 Ditangkap

Los Angeles, Gatra.com - Polisi telah menangkap lebih dari 2.100 orang selama protes pro-Palestina di kampus-kampus di seluruh Amerika Serikat dalam beberapa pekan terakhir. Polisi kadang-kadang menggunakan peralatan anti huru hara, kendaraan taktis dan perangkat flash-bang untuk membersihkan tenda perkemahan dan bangunan yang diduduki. 

Seorang petugas menembakkan senjatanya di dalam gedung administrasi Universitas Columbia, saat membersihkan tenda pengunjuk rasa di dalam, kantor kejaksaan mengkonfirmasi, sebagaimana dilaporkan AP, Kamis (2/5). 

Menurut juru bicara kantor Jaksa Wilayah Alvin Bragg, Doug Cohen tidak ada yang terluka oleh tindakan petugas di dalam Hamilton Hall di kampus Columbia, pada Selasa malam. 

Cohen mengatakan pada hari Kamis bahwa senjata tersebut tampaknya tidak ditujukan kepada siapa pun, dan ada petugas lain tetapi tidak ada siswa di sekitar lokasi. 

Kantor Bragg sedang melakukan peninjauan, sebuah praktik standar.

Lebih dari 100 orang ditahan selama tindakan keras di Columbia. Hanya sebagian kecil dari total penangkapan yang terjadi akibat protes kampus baru-baru ini mengenai perang Israel-Hamas. 

Penghitungan oleh The Associated Press pada hari Kamis menemukan setidaknya 50 insiden penangkapan di 40 perguruan tinggi atau universitas berbeda di AS sejak 18 April.

Kamis pagi, petugas menyerbu kerumunan demonstran di University of California, Los Angeles, yang pada akhirnya menangkap setidaknya 200 pengunjuk rasa dan ditahan setelah ratusan orang menentang perintah untuk pergi. Beberapa di antara mereka membentuk rantai manusia ketika polisi melepaskan tembakan untuk membubarkan massa. 

Polisi merobek barikade kayu lapis, palet, pagar logam dan tempat sampah di sebuah perkemahan yang dibentengi, kemudian merobohkan kanopi dan tenda.

Seperti di UCLA, tenda-tenda pengunjuk rasa yang menyerukan universitas-universitas untuk berhenti melakukan bisnis dengan Israel atau perusahaan-perusahaan yang mereka katakan mendukung perang di Gaza, telah menyebar ke kampus-kampus lain di seluruh negeri dalam gerakan mahasiswa yang berbeda dari yang lain pada abad ini. 

Televisi pemerintah Iran menayangkan tayangan langsung aksi polisi di UCLA, begitu pula jaringan satelit pan-Arab Al Jazeera Qatar. 

Gambar langsung Los Angeles juga diputar di jaringan televisi Israel.

Israel mencap protes tersebut sebagai antisemitisme, sementara para kritikus Israel mengatakan mereka menggunakan tuduhan tersebut untuk membungkam oposisi. 

Meskipun beberapa pengunjuk rasa tertangkap kamera melontarkan pernyataan antisemit atau ancaman kekerasan, penyelenggara protes – beberapa di antaranya adalah orang Yahudi – menyebutnya sebagai gerakan damai untuk membela hak-hak Palestina, dan memprotes perang.

Presiden Joe Biden pada hari Kamis membela hak siswa untuk melakukan protes damai tetapi mengecam kekacauan yang terjadi beberapa hari terakhir.

Demonstrasi dimulai di Kolombia pada 17 April dengan para mahasiswa yang menyerukan diakhirinya perang Israel-Hamas, yang telah menewaskan lebih dari 34.000 warga Palestina di Jalur Gaza, menurut Kementerian Kesehatan di sana. 

Israel melancarkan serangannya di Gaza setelah militan Hamas membunuh sekitar 1.200 orang, sebagian besar warga sipil, pada 7 Oktober dan menyandera sekitar 250 orang dalam serangan di Israel selatan.

Pada tanggal 18 April, kepolisian NYPD membersihkan perkemahan awal Columbia dan menangkap sekitar 100 pengunjuk rasa. Para demonstran mendirikan tenda baru dan menentang ancaman skorsing, dan meningkatkan aksi mereka pada Selasa pagi dengan menduduki Hamilton Hall, sebuah gedung administrasi yang juga direbut pada tahun 1968 oleh mahasiswa yang memprotes rasisme dan Perang Vietnam.

Sekitar 20 jam kemudian, petugas menyerbu aula. Video menunjukkan polisi dengan dasi dan perisai anti huru hara mengalir melalui jendela lantai dua. 

Polisi mengatakan pengunjuk rasa di dalam tidak memberikan perlawanan berarti. Pada titik tertentu, senjata petugas meledak di dalam gedung. 

Cohen, juru bicara DA, tidak memberikan rincian tambahan mengenai insiden tersebut, yang pertama kali dilaporkan oleh outlet berita The City pada hari Kamis. 

NYPD tidak segera menanggapi permintaan komentar AP.

Konfrontasi di UCLA juga terjadi selama beberapa hari minggu ini. 

Rektor UCLA Gene Block mengatakan kepada para alumni melalui telepon pada Kamis sore bahwa masalah tersebut dimulai setelah unjuk rasa pro-Israel yang diizinkan diadakan di kampus pada hari Minggu, dan perkelahian terjadi dan mereka dilemparkan ke perkemahan pro-Palestina pada hari itu juga.

Pada hari-hari berikutnya, pengelola mencoba mencari solusi damai dengan anggota perkemahan dan berharap keadaan tetap stabil, kata Block.

Hal itu berubah pada Selasa malam, katanya, ketika demonstran tandingan menyerang kamp pro-Palestina. Administrator kampus dan polisi tidak melakukan intervensi atau meminta bantuan selama berjam-jam. 

Tidak ada yang ditangkap malam itu, namun sedikitnya 15 pengunjuk rasa terluka. Respons yang tertunda ini menuai kritik dari para pemimpin politik, termasuk Gubernur Kalifornia Gavin Newsom, dan para pejabat berjanji akan melakukan peninjauan independen.

“Kami tentu saja tidak berpikir bahwa kami akan berakhir dengan sejumlah besar orang yang melakukan kekerasan. Hal ini belum pernah terjadi sebelumnya,” kata Block melalui telepon.

Pada hari Rabu, kemah-kemah tersebut telah menjadi “lebih seperti bunker” dan tidak ada solusi lain selain meminta polisi membongkarnya, katanya.

Kebuntuan selama berjam-jam berlanjut hingga Kamis pagi ketika petugas memperingatkan melalui pengeras suara bahwa akan ada penangkapan jika massa – yang pada saat itu berjumlah lebih dari 1.000 orang di dalam dan di luar perkemahan – tidak bubar. 

Ratusan orang pergi secara sukarela, sementara 200 lebih lainnya tetap tinggal dan akhirnya ditahan.

Sementara itu, lokasi aksi protes di sekolah-sekolah lain di seluruh AS telah dibersihkan oleh polisi – sehingga mengakibatkan lebih banyak penangkapan – atau ditutup secara sukarela. Namun pejabat Universitas Minnesota mencapai kesepakatan dengan para pengunjuk rasa untuk tidak mengganggu acara dimulainya acara, dan kompromi serupa telah dilakukan di Universitas Northwestern di pinggiran kota Chicago, Universitas Rutgers di New Jersey, dan Universitas Brown di Rhode Island.

Ariel Dardashti, lulusan senior UCLA yang mempelajari studi global dan sosiologi, mengatakan tidak ada siswa yang merasa tidak aman di sekolah.

“Jangan sampai mahasiswa ditangkap,” kata Dardashti di kampus, Kamis.

81